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『メアリと魔女の花』公式サイトより

 映画『千と千尋の神隠し』(2001年)が国内の歴代映画興収記録第1位の304億円を計上するなど、アニメーション&実写を問わず日本映画界のトップとして君臨し続けてきたスタジオジブリが14年の暮れに制作部門を休止し、同部門スタッフ全員を退職させてから早2年半経つ。

 ジブリそのものは、宮崎駿監督が久々の新作に着手することを今年5月に発表し、現在制作部門の活動再開及び新人スタッフを募集中だが、『借りぐらしのアリエッティ』(10年)および旧ジブリ・スタッフによる最後の作品『思い出のマーニー』(14年)を発表してきた米林宏昌監督は、プロデューサーの西村義明とともに15年にスタジオポノックを設立した。

 そのスタジオポノック第1回作品が8日公開の『メアリと魔女の花』である。

 これまでスタジオジブリ作品は、そのブランドによって常に大ヒットを飛ばしてきたわけだが、そこから巣立った者たちが今回、新たなスタジオで質的にも興行的にも新機軸を打ち立てるだけの作品をつくることができるか否か。大いに注目を集めているところだが、結論から申すと巧みにジブリ・ブランドを受け継いだ万民向けのエンタテインメントとして本作を成立させている。

 メアリー・スチュアートの“The Little Broomstick”を原作に米林監督自身が脚色、それまでジブリ作品を支えてきたスタッフの多くが制作に携わっている本作は、良い意味でかつてのジブリ作品(もしくは宮崎駿&高畑勲監督作品)のいいとこ取りといった要素満載である。

 主人公は田舎に越してきたばかりの11歳の少女メアリ(演:杉咲花)。赤毛でそばかすといった風貌は、どことなく高畑勲監督の名作TVアニメ『赤毛のアン』(1979年)を彷彿させるものがあるが、特にこれといって際立った個性もうかがえない、どこにでもいる普通の少女が、ふとしたことから魔法の力を手に入れて、雲海にそびえたつ魔女の国に迷い込み、そこであれよあれよの大冒険という基本設定は、『千と千尋の神隠し』とも相似している。

 魔女の国ときたら、魔法のホウキで空を飛ぶというのが定番で、ここではメアリがホウキに乗ってこちらの世界とあちらの世界を行き来することになるが、そこで『魔女の宅急便』(89年)を連想するジブリファンも多いことだろう。

 魔女の国のエンドア大学校長マダム・マンブルチューク(演:天海祐希)の存在感は、『千と千尋の神隠し』の人気キャラ湯婆婆にも匹敵するもので、その横で腰ぎんちゃく的にふるまうドクター・ディ(演:小日向文世)は『風の谷のナウシカ』(84年)のクロトワのようであるが、両者の雰囲気はむしろ『天空の城ラピュタ』(86年)の女盗賊ドーラとその息子たちといったコミカルなテイストである。

 メアリとともに冒険を強いられてしまう少年ピーター(演:神木隆之介)は、その神木がかつて声を演じた『千と千尋の神隠し』のハクや、高畑&宮崎コンビの金字塔たるTVアニメ・シリーズ『アルプスの少女ハイジ』(74年)のペーター、または『風の谷のナウシカ』のアスベルといったスタンスにも思えてならない。

 もちろんこういった設定などはファンタジーの定石みたいなものではあるのだが、本作はその定石から逸脱することなく、むしろ丁寧にそれらを網羅しつつ前向きに対処しながら、オーソドックスにドラマが展開されていく。

 作画も旧ジブリ・スタッフが結集しているだけあって、ハイクオリティのものであるのは当然として、やはりその絵柄が往年のジブリ作品を思い起こさせてくれる。

 さほど映画業界の事情に詳しくない観客のほとんどは、本作をスタジオジブリの新作と勘違いしてしまうのではないか?

 つまり本作の長所は、従来のジブリ作品と見まがうほどの質と内容を保持しているところにある。

【劇場アニメレビュー】「ポスト宮崎駿」ついに登場? 元ジブリスタッフの『メアリと魔女の花』の出来栄えはのページです。おたぽるは、cat連載アニメ作品レビュースタジオポノックメアリと魔女の花借りぐらしのアリエッティ劇場アニメレビュー増當竜也思い出のマーニー米林宏昌西村義明の最新ニュースをファンにいち早くお届けします。オタクに“なるほど”面白いおたぽる!

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