ビデオゲームのみならず、今やさまざまな分野へ活用の範囲を広げているVR技術だが、アミューズメントパークでのVRの導入も進んでいる。一見意外に思えるのは、各地でジェットコースターとVRの融合が行なわれていることだ。

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VRジェットコースター「Kraken VR」発表「Attractions Magazine」より

■VRとジェットコースターの融合が進む

 アメリカにある絶叫マシン系テーマパークの「シックス・フラッグス」で今春、乗客がVR機器を装着して体験するジェットコースターの運用が始まって話題を呼んだ。ジェットコースターに何度も乗っている乗客も、VRヘッドセットを着けて仮想世界に入り込むことで、これまでにない新鮮なアトラクション体験ができるのだ。もちろん、VR機器を着けずに従来と同じように絶叫マシンを楽しむこともできる。

 そして先日にも、フロリダ州にあるテーマパーク「SeaWorldオーランド」で、来年夏にVRジェットコースターの運用を開始することが発表された。具体的には同テーマパークで人気のジェットコースターである「Kraken(クラーケン)」に、Gear VRヘッドセットを装備して楽しむサービスが導入されるとのこと。中世の海の神話や先史時代の海洋生物などを学びながら、迫力あふれる海洋アドベンチャーを楽しめる内容になるということだ。

VRジェットコースター「Kraken VR」発表「Attractions Magazine」より

 ジェットコースターとVRの融合体験がどんなものになるのか来年が気になるところだが、同テーマパークではこの「Kraken VR」だけでなく、「SeaWorldサンアントニオ」では来年、水上を水しぶきをあげながら滑走するジェットコースター「Wave Breaker: The Rescue Coaster」がデビューする予定だ。

 フロリダ州オーランド、テキサス州サンアントニオ、カリフォルニア州サンディエゴの3カ所で施設を運営しているSeaWorldだが、この「Wave Breaker: The Rescue Coaster」は同社にとって5番目のジェットコースターになるという。この他にも、新たな演出のイルカショーが準備されていることや、来年夏の夜間用のショーの計画も進んでいるという。VRに負けじと各テーマパークも新たなアミューズメント体験を用意しているようだ。

2016年7月時点の「SeaWorldサンディエゴ」の様子「Coaster Studios」より

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