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初の実写映画となる『少女椿』より。ファッション誌で活躍する人気モデルの中村里砂が薄幸美少女・みどりちゃんを演じている。

 レトロな画風でエログロな世界を描くことで知られる漫画家&イラストレーターの丸尾末広氏。『パノラマ島綺譚』『芋虫』(エンターブレイン)など江戸川乱歩の小説のコミカライズ版は、読者に極上の悪夢を体験させてくれた。そんなカルトな人気を誇る丸尾作品の中で、初期代表作といえるのが1984年に単行本が刊行された『少女椿』(青林堂)だ。父親に棄てられ、母親は病死、身寄りがないためサーカス団に引き取られるも、団員たちのイジメに遭い……とこの世の不幸を一身に背負った美少女・みどりの数奇な青春を描いている。

 サブカル系の人々に『少女椿』は愛され続け、ヒロイン・みどりちゃんは薄幸系美少女のアイコンとして今なお人気が高い。過去にはアニメーション化されたこともある『少女椿』だが、人気モデル・中村里砂の主演作として初めて実写映画化された。不幸のドン底にいるみどり(中村里砂)がサーカス小屋で出会うことになるのが、小さなガラス瓶の中へ自在に出入りする妖しい魔術の使い手・ワンダー正光(風間俊介)。ワンダーの寵愛を受けるようになったみどりは、それまでイジメ続けられていたサーカス団での立場を逆転させることになる。

 ファッションデザイナー&アートディレクターとして活躍する女性監督・TORICOが手掛けた映像は、チープさとポップさがごっちゃになった極彩色の世界で、丸尾ワールドを実写化するのに相応しいものとなっている。団長・嵐鯉次郎(中谷彰宏)率いるサーカス団の顔ぶれのいかがわしさに加え、映画の後半は原作にはなかったオリジナルな展開が待っており、不幸を呼ぶ少女・みどりに惚れてしまった奇術師・ワンダーの哀れさを風間俊介が巧みに演じている。

 不思議な魅力を持った『少女椿』だが、原作者の丸尾氏自身も謎めいた存在。長いキャリアを誇り、ネームバリューもあるアーティストだが、マスメディアにはほとんど姿を見せない。一体、どんな人物なのだろうか? 映画『少女椿』の宣伝スタッフに尋ねたところ、「私たち宣伝スタッフも、丸尾さんにはお会いしていないんです。TORICO監督は打ち合わせで何度か会われていますが、寡黙で多くは語らない方だったようです」。なるほど、そのほうが作品のイメージにぴったりだ。

 TORICO監督が権利元に実写化の交渉をした際には、過去に何度も映画化(実写化)の企画が持ち上がったものの、そのたびに立ち消えとなっていたことから、「今回もなくなってしまったら、丸尾先生はものすごくがっかりされる。だから、(もし映画化の権利を得ることが出来たら)必ず実現してほしい」と担当者から頼まれたそうだ。「なんとしてでも実現させます」と約束したTORICO監督は、7年がかりで完成に漕ぎ着けた。初号試写には丸尾氏も来場し、鑑賞後はコメントを発することはなかったものの、TORICO監督の手を黙って握って、うれしそうな表情で去っていったという。アーティスト同士、口を開かなくても作品を通して分かり合えるという、ちょっといい話。

“薄幸系美少女”綾波レイのルーツか!? カルトな漫画家・丸尾末広の代表作『少女椿』をめぐる謎を探ってみた!!のページです。おたぽるは、その他映画TORICO丸尾末広大槻ケンヂ少女椿新世紀エヴァンゲリオン筋肉少女帯綾波レイの最新ニュースをファンにいち早くお届けします。オタクに“なるほど”面白いおたぽる!

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