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学生e-sports大会「第一回e-sports甲子園 -League of Legends-」の会場となる「e-sportsSQUARE AKIHABARA
 

 脳は筋肉になりうるか? 今、この問いに“Yes”という答えが発せられようとしている――。つまり、頭脳競技が「スポーツ」に認定されようとしているのだ。

■トランプゲームのスポーツ認定に向けた動き 

 イギリスのトランプゲームの団体「The English Bridge Union(EBU)」は、トランプゲーム(ブリッジ)が政府系のスポーツ団体「Sport England」によってスポーツ種目から除外された裁定を覆そうと画策中だ。そしてこの動きは当然、チェスやe-sportsを含むほかの知的なゲーム種目の“再定義”にも影響を及ぼすものになると考えられている。

 イギリス高等法院のニコラス・モスティン裁判官は最近、EBUの主張には正当性があると判定している。モスティン裁判官は「脳は筋肉でもあり、ブリッジのようなカードゲームは射撃競技などよりも身体的消耗を要求されるゲームである。(EBUの主張が)正式な司法審査を受けるには、客観的で現実的な判断材料を用意しなくてはならないが、論証できなくはないと考えている」と論じているのだ。

 このような争点が浮かび上がってくるのは、イギリスでは法的にスポーツ団体と認められた競技団体には税制が優遇されるなどの実益が得られるという背景がある。スポーツ団体として認定を求めるEBUの活動はブリッジのスポーツ認定だけであるが、司法審査の結果はe-sportsにとっても重大な判例になることは間違いない。イギリスでe-sportsが正式にスポーツと認められる日は、そう遠くないのかもしれない。

■e-sportsは今や734億円の市場規模に

 何かと話題に上ることが増えたe-sportsだが、市場規模が現在進行形で拡大を続けていることも、その理由のひとつだろう。市場調査機関「SuperData Research」最新レポートが、現在のe-sportsの市場規模を浮き彫りにしている。

 データによればe-sportsは現在、世界中で1億3400万人の観客を抱え、6億1200万ドル(734億円)の市場規模に成長したことが示されている。最もe-sportsが盛んな地域はアジア地域で、その市場規模は3億7400万ドル(約448億円)。以下、北米が1億4300万ドル(約171億円)、ヨーロッパが7300万ドル(約87億円)、その他の地域の合計が2400万ドル(約29億円)となっている。依然として中国と韓国を中心にしたアジア地域で盛んだが、欧米のe-sports市場拡大の伸びに勢いがあるということだ。

 レポートでは今後さらにe-sportsの市場規模は拡大を続けると指摘している。特に現在北米ではe-sportsを支える1億1100万ドル(約133億円)規模のスポンサー企業が存在し、ライブ配信サイトの視聴者の13%がe-sportsを観戦し、今なお人気拡大中である。

 e-sportsをめぐる世界各地のダイナミックな動きが伝えられているが、ここ日本でも目下様々な取り組みが行われている。e-sports文化を普及・定着させることを目指す学生団体「学生e-sports推進サークル」は、記念すべき第1回目の学生e-sports大会「第一回e-sports甲子園 -League of Legends-」を、6月7日(日)に開催することを発表した。

 大会はe-sportsでは定番のチームストラテジーゲーム『League of Legends』を、学校ごとに編成されたチームで競うトーナメント大会で、優勝チームには賞品が贈呈される予定だということだ。会場は秋葉原の「e-sports SQUARE AKIHABARA」で、5月26日までエントリーを受け付けている(参加費無料)。試合の模様は「ニコ生」や「Twitch」でもライブ配信されるが、会場での観戦(無料、先着順)もできるので当日に秋葉原に行く予定の向きは勘案してみてもよいのではないだろうか。
(文/仲田しんじ)

【参考】
・The Daily Dot
http://www.dailydot.com/esports/esports-flexes-brain-muscle/

・Games Industry
http://www.gamesindustry.biz/articles/2015-05-06-esports-is-now-a-usd612-million-business-superdata

・「第一回 e-sports甲子園 - League of Legends -」
http://e-sports-gakusei.com/
ほか

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