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VRヘッドセット「Oculus Rift」を開発するOculus VR社公式サイトより。

 ソニーが昨年に発表したVR(バーチャルリアリティ)ヘッドセット開発計画「Project Morpheus(プロジェクト・モーフィアス)」によって、世のゲーマーには長らく夢だったバーチャルリアリティのゲーム環境が一気に現実味を帯びてきた。2014年内の発売はなかったが、年が明けて今年はいよいよ発売に向けた取り組みが行われるようだ。

■「Project Morpheus」が再開

 3月2日から6日(現地時間)の間に米サンフランシスコで開催されるゲーム業界のイベント「Game Developers Conference」(以下、GDC)で、ソニーはPlayStation 4向けコンテンツとしてのバーチャルリアリティ映像作品の今後の見通しと取り組みについて、説明を行なう予定だという。これは当然「Project Morpheus」についてのことだろう。

 3月4日に行なわれるセッションで、ソニーは「Beyond Immersion - Project Morpheus and PlayStation(没入感の向こうへ - プロジェクト・モーフィアスとプレイステーション)」と題された1時間のプレゼンを行うことを予定している。そして、5日にはバーチャルリアリティに関するさまざまな洞察と議論を交わす公開会議が予定されており、ソニー関係者のほかにも、デベロッパー2社が参加を予定しているとのことだ。

 公式の情報ではまだ明らかにされていないが、ゲーム情報サイト「Polygon」によれば、ソニーは3月3日に単独で「Project Morpheus」に焦点を当てた4時間ものイベントを主催する準備をしているということだ。このイベントでは、デモ映像を視聴できる体験ブースが設けられるのではないかといわれている。

■年内の発売はあるのか?

 デモ映像といえば昨年、ソニーは予期せぬ側面から苦言を浴びせられ、これによって「Project Morpheus」の開発に遅れが生じたともいわれる一件があった。それはヘッドセットを通じて女子高生の部屋にいる臨場感を味わえるという『サマーレッスン』のデモ映像だ。

 このデモ映像は昨年秋の「東京ゲームショウ2014」のビジネスデイで公開されたのだが、部屋にいる女子学生をあらゆる方向から見ることができるというのは女性蔑視につながるといった海外メディアの批判を受けた。その後、ソニーは予定されていた『サマーレッスン』の体験展示について、“想定を遥かに超える反響”やそれによる混乱の可能性を考慮し、一般入場客向けの展示を急きょ中止した経緯がある。その意味では、今回のGDCで「Project Morpheus」ではどんなデモ映像を用意しているのか、注目が集まるところだ(現時点では、この件について公式な発表はまだない)。

 ともあれ、ユーザーの前に登場する日がグッと近づいてきた感のある「Morpheus」だが、この分野ではアメリカのハードウェアメーカー「Oculus(オキュラス) VR」社が、すでに開発者向けのVRヘッドセット「Oculus Rift(オキュラスリフト)」をリリースして一歩リードしている。

 昨年「Facebook」社がこのOculus VR社を総額20億ドル(約2400億円)もの莫大な金額(株式交換を含む)で買収して世を騒がせたことも記憶に新しい。希代の先見性を兼ね備えたFacebook最高経営責任者、マーク・ザッカーバーグ氏が行なった巨額買収劇だけに、今後のVRヘッドセットの動向からは目が離せそうもない。もちろん、ゲーマーとしてはこの機器を使ってどんな感動的なゲーム体験ができるのかが最優先であるが、「Morpheus」であれ「Oculus Rift」であれ、当面の関心事はコンシューマー向けVRヘッドセットの「年内の発売はあるのか?」になりそうだ。
(文/仲田しんじ)

【参考】
・Game Spot
http://www.gamespot.com/articles/sony-to-begin-major-morpheus-push-with-4-hour-gdc-/1100-6425413/

・Polygon
http://www.polygon.com/2015/2/19/8072173/project-morpheus-virtual-reality

・Business Insider
http://www.businessinsider.com/sonys-virtual-reality-system-project-morpehus-demonstrates-summer-lesson-2014-9

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