Kindleでも読める30年前の名作プレイバック 第26回

―今から30年前以上前、そう僕らが子どもだったあの頃に読みふけったマンガたちを、みなさんは覚えていますか? ここでは、電子書籍で蘇るあの名作を、振り返っていきましょう!

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(イラスト/村田らむ)

『ポーの一族』は1972年から「別冊少女コミック」(小学館)に不定期連載された作品だ。ちなみに「別冊少女コミック」は現在の「ベツコミ」である。

 連載が始まった1972年は僕の生まれた年なので、当然、当時は読んでいない。そして小学校、中学校で読んだのか、というと、やはり読んでいない。どうにも少女マンガを読むというのが、子供の頃の僕には恥ずかしかったのだ。

 結局、これまでに萩尾望都作品は、『11人いる!』の単行本に収録されている作品しか読んでいなかった。この作品は、少女マンガからのアプローチではなく、SF小説やSFマンガにどっぷりとかぶれていた時に、SFもののひとつとして読んだ。

 前々から、少女マンガ「花の24年組」の中でもトップの人気を誇り、2012年には少女マンガ家としては初の紫綬褒章を受章した、日本を代表するマンガ家の作品を読まないのはもったい!! と思っていたのだが……今回、ついに初めて読んだのである。なので、ファンから見たら、おかしなことを言うかもしれないが、少し大目に見てほしい。

『ポーの一族』を簡単にジャンル分けするならば、“不老不死モノ”である。もっと正確に言うならば“通常は不死だが、特定の条件によっては死ぬ”不老不死モノである。これは日本でも海外でも、人気の高いジャンルだ。

 例えば、映画にもなったアン・ライスの『夜明けのヴァンパイア』(映画名は『インタビュー・ウィズ・ヴァンパイア』)は、ヴァンパイアになったルイ(映画だとブラピ)が、200年に渡る人生をインタビュアーに語る内容になっている。この作品は、とても『ポーの一族』と類似点が多いと思った。作品の発表も、1979年と近いので、ひょっとしたら『ポーの一族』に影響を受けているのかな? とすら思った。

 また、映画だと『ハイランダー悪魔の戦士』も面白い。ある特定の方法以外では死なない戦士になった主人公が、500年に渡って戦いを続ける話だ。この作品でも、不老不死の主人公が普通の少女を育てるという、『ポーの一族』の話にとても似ているエピソードがある。

 そうそう、日本のマンガでも、高橋留美子の『人魚シリーズ』が印象深い。500年前に人魚の肉を食べて不老不死になった湧太と、同じく不老不死になった真魚の果てしない旅の話だ。

『ポーの一族』は、これらの人気作品よりかなり前に、連載が始まっている。“不老不死モノ”の元祖的作品と言って良いのではないだろうか。

『ポーの一族』の“ポー”とはもしや……? 少女マンガならではの美しさで描かれた“不老不死モノ”の魅力のページです。おたぽるは、マンガ&ラノベ作品レビュー漫画連載ポーの一族名作プレイバック村田らむの最新ニュースをファンにいち早くお届けします。オタクに“なるほど”面白いおたぽる!

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