今年のGWは暦通りだと連休が4日間である。おたぽるを読んでいるお友だちは予定が決まっているだろうか? もしも「決まっていない!」もしくは「連休中に出かけるのは人が多いから嫌だ!」という人がいたら、家の中にいる時間はゲームなどをやって過ごすこともあるだろう。

 積みゲー(編注:ゲームを買ったはいいが、プレイしていないソフトのこと)をやるもの良し。連休対策に新規でゲームを買うのも良し。新規で買った場合、連休中にクリアしたくなる…という人も多いだろう。そこで比較的プレイ時間が少ない名作エロゲーを紹介しよう。この連休中に全てクリアすることも不可能じゃない。これで初めてエロゲーに触れてもいいし、未プレイの人はこれを機にプレイして観てはいかがだろうか?

■短編の青春音楽小説的存在の『Quartett!』


 短い作品のエロゲーと言えば『Quartett!』が思い浮かぶ人は多いんじゃないだろうか。このゲームの総プレイ時間は約5時間。日常シーンでは地の文が少ないので、飛ばし読みに慣れているエロゲーマーならもっと早くクリアすることができる。内容としては、とある音楽名門校で主人公がヴァイオリンニストとしての腕を買われ、欠員の出たカルテット(編注:ヴァイオリン2名、ヴィオラ、チェロで構成される弦楽4重奏楽団のこと)に加わり、若い音楽家の登竜門である「マグノリア・カルテット・コンクール」への出場を目指すという、王道の学園青春ものだ。

 とにかくこのゲームはシナリオが秀逸だ。バラバラな個性のカルテットメンバーと、強烈にぶつかり合いながらも音楽に打ち込む姿に涙するユーザーを続出させ、そのシナリオの良さでプレイ時間の短さをカバーしている。CGもかなり多い。

 短い作品は一本道が多かったりするのだが、『Quartett!』の攻略ヒロインは3人だ。エロシーンでやや作画に乱れがあったりもするのだが、プレイ時間を考えると濃密と言える。また、クラシック音楽は打ち込みなどで作るとどこか薄っぺらくなったりもするのだが、『Quartett!』はきちんと演奏されたものが使用されている。ゲーム制作費と同等、もしくはそれ以上に楽曲制作の制作費がかさんだという逸話まである。ちなみにPC版はノンボイスである。後にPS2に移植されていて、そちらはフルボイスとなっている。

 現在ブランド元の「Littlewitch」は残念ながら活動を中止している。『Quartett!』を手に入れようとすると中古市場をくまなく探さないといけないが、その努力をしてもプレイする価値は十分にある。

■死を宣告された主人公の哲学的泣きゲー『こなたよりかなたまで』


 『こなたよりかなたまで』はF&Cから発売され、リニューアルパッケージ版や廉価版なども発売されている人気作だ。総プレイ時間が約12時間。この作品の主人公は、末期癌に侵され入院治療中だ。もうこの設定だけで泣きゲーが決定する内容と言える。あらすじはこうだ。

 両親が他界し、身寄りのない主人公は癌に侵され、余命もわずか。主人公が生きる支えになっているのは、耕介と佳苗という2人の幼馴染。主人公は病気について耕介に打ち明けたが、自分に好意をよせてくれている佳苗には打ち明けられずにいた。季節が秋から初へ変わる頃、主人公の前に突然金髪の少女が現れる。彼女の名前はクリス。彼女はなんと、永遠を生きる吸血鬼だった――。

 死生観を扱うゲームは主人公にどれだけ感情移入できるかが、ゲームの感想を大きく変えると思うが、この作品の主人公に対しては多くの人が感情移入できるんじゃないだろうか。と言うのはシナリオや設定自体は奇をてらったものじゃないからだ。自分が死ぬことで、大切な人を悲しませたくない、だから冷たく当たってしまうというお涙ちょうだいドラマなどでもよくあるような王道の態度を見せてくれる。その分かりやすい設定のおかげで主人公にイライラを感じながらも、すんなりと世界観には入っていける。

 2012年にAndroid版がリリースされているので中古市場を探さなくてもプレイできる。筆者はAndroid版を未プレイなのだが、移植されたことでの内容劣化などは特にないようだ。エロシーンも健在である。

 ちなみに『こなかな2 Konatayori Kanatamade II』という続編を匂わす作品が2013年に発売されている。しかし、設定が近い別作品と考えた方がいいのでご注意を。

■グロテスクな究極愛!虚淵玄の代表作『沙耶の唄』


 最後はいまや飛ぶ鳥を落とす勢いの人気シナリオライターとなったニトロプラス虚淵玄代表作とも言えるのが『沙耶の唄』だ。『沙耶の唄』の総プレイ時間は約6時間。比較的長いニトロプラス作品の中では内容と共に異彩を放っている。あらすじはこうだ。

 ある日、大学生の主人公は交通事故にあって生死の境をさまよう。その後、大学に復帰した主人公は、故意に嫌われる様な言動を取り始める。事故後に人が変わってしまった主人公を周囲の友人たち心配してあれこれと手を差し伸べるが、主人公には友人たちを受け入れられない訳があった。主人公は交通事故の後遺症で知覚障害を起こしており、全てのものが異常な姿で見えるようになっていた。街は動物の内臓をぶちまけたように見え、人間はグロテスクな肉塊にしか見えなくなっていたのだ。自分以外の全てな世界になっていた中、主人公の前に沙耶という謎の少女が現れる。沙耶だけはなぜか普通の人間に見えた。やがて主人公は沙耶に惹かれ、彼女を自分の家へ招いて、一緒に暮らし始める。しかし、それは更なる狂気の世界への扉でしかなかった――。

 『沙耶の唄』は泣きゲーの要素を持っているものの、プレイヤーを選ぶゲームでもある。ややネタバレになってしまうのだが、このゲームはカニバリズム(※編注:食人行為のこと)を扱っている。主人公の見える世界は常に内臓だらけなので、グロイものが苦手な人には手を出しづらいかもしれない。しかし、そこは虚淵玄だ。シナリオはダークで、グロイという意味では人によって鬱ゲーとなるかもしれないが、根底は純愛の物語であり、クトゥルフ神話や手塚治虫の『火の鳥』をオマージュしたようなシーンも散りばめらた非常に重厚なものとなっている。

 この作品は2003年に発売されたものの、いまでもかなりの人気作で、廉価版やあそBD版(Blu-Rayプレイヤーで遊べるDVD-PGのようなもの)、2014年4月にはアプリ版がリリースされている。『魔法少女まどか☆マギカ』がヒットした際に、『沙耶の唄』が再評価されて注目が集まり、新作ゲーム1本分程度の売りあげたという逸話がある。

 『魔法少女まどか☆マギカ』や『仮面ライダー鎧武』などしか虚淵玄を知らないという人がいたら、ぜひ『沙耶の唄』をプレイしてみてほしい。虚淵玄作品が持つダークさを知ることができる。
(文=Leoneko)

沙耶の唄 ~あそBD~

沙耶の唄 ~あそBD~

こっちは色々特典が付いているお!

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