【ハピズムより】

 真っ白な紙の上に新たな世界を創造していくマンガ家たち……そんな彼らに、作品づくりを通して体験したスピリチュアルな世界や、作品に込められた思いについて話を聞く不定期インタビュー連載がスタート! 記念すべき第1回は、『ふしぎ遊戯』などで知られる渡瀬悠宇先生にお話をうかがった。初めて明かしてくれた自身の信仰と作品の関係、そして、そこに込められた子どもたちへの強いメッセージとは……?

ふしぎ遊戯 玄武開伝
『ふしぎ遊戯 玄武開伝』(小学館)より/(c)渡瀬悠宇/小学館

――早速ですが、まずは渡瀬先生のルーツについて教えてください。先生がマンガを書き始めたのは、何歳くらいの頃ですか?

渡瀬悠宇(以下、渡瀬) 絵を描き始めたという意味では、2歳くらいですかね。母によると、その頃から絵に対する執着がものすごい子だったみたいです。それからコマを割った“マンガ”を描き始めたのが5歳くらい。それからずーっと描き続けて、小学校5~6年生になるくらいの頃には、勝手に連載を始めていました(笑)。

――5歳でコマ割りまでですか! すごい子どもですね! そんな先生が本格的にマンガ家を志したのは、いつ頃なんでしょうですか?

渡瀬 初めて出版社に投稿したのは、17歳の時です。32ページの作品だったんですけど、当時、マンガ雑誌はあまり読んでいなかったので、「どこに投稿しようかな?」と考えていろいろ調べたんです。それで、私はどちらかというと少年マンガが好きだったんですが、調べてみたら少年誌の投稿作品の規定ページ数って16ページだったんですよ。「もう描いちゃったし、どうしようかな?」と思っていた時に、本屋でたまたま手に取った「少女コミック」(小学館)が32ページで受け付けてくれたので、送ってみたっていう……。そしたらいきなりAクラス賞と編集長期待賞をもらった上に、担当編集者までつけていただいた。あまりのスピードに「えらいこっちゃー!」ってなりましたね。

――そして、古代中国をベースとして独特の世界観を描いた初めての連載『ふしぎ遊戯』【1】がいきなり大ヒットしました。古代中国をベースにした独特の世界観が特徴です。『ふしぎ遊戯』シリーズにしろ、現在連載中の『アラタカンガタリ ~革神語~』【2】(以下『アラタ』)にしろ、先生のマンガには空想の世界のお話が多いように感じます。その発想はどこから来るんですか?

渡瀬 私、子どもの頃から「ムー」(学研パブリッシング)的なもの【註1】が好きだったんです。「ピラミッドパワー!」って言いながら頭に三角形のものを被ったりとかしてて(笑)。かといって、年をとるにつれ“ネタ”として楽しむようになってしまったので、今はスピリチュアルなものが好きというわけでもないんですよね。もちろん、その辺がベースにはあるんですが、私がファンタジーを描くのは、厳しい現実と戦う比喩なんです。例えば、世界三大ファンタジーである『ゲド戦記』『ナルニア国物語』『指輪物語』は、当時の世相や人間の業をファンタジーで表現していますよね。『ふしぎ遊戯』だと、それが受験戦争の問題になる。まず、主人公の美朱が異世界に行って友達と争うことになり、戦って現実に戻ってこれたことで、受験に勝つための成長をした、という話。ファンタジーの世界で成長して、現実と向き合えるようになる物語になっているんです。今だから言えますが、現実に戻ってくるんだからファンタジー側の人間の鬼宿(たまほめ・『ふしぎ遊戯』のヒーロー)とは、当然、別れるものだと思って描いていました(笑)。

『ふしぎ遊戯』は厳しい現実と戦う比喩だった?渡瀬悠宇が語る【前編】のページです。おたぽるは、マンガ&ラノベ漫画ふしぎ遊戯の最新ニュースをファンにいち早くお届けします。オタクに“なるほど”面白いおたぽる!

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